Jean WALCZAK
"Le Français qui gagnait - le Polak qui perdait"
Yanek WALZAK "Champion International de Boxe"
C'est sous ce nom qu'il construira sa carrière.
Cette histoire commence le 11 décembre 1922 à Hersin-Coupigny, commune voisine de Noeux-les-Mines, dans le Pas de Calais. En ce jour naissance du 7eme des 9 enfants de la famille Walczak, le premier né en France, il s'appellera Jean ( Yanek pour la famille ).
Franciszek (François) Walczak, son père, est originaire de Onęber un petit hameau proche de Krotoszyn en Pologne.
Maria Wiktoria Smyczyńska, sa mère, la 2eme d'une famille de 11 enfants, est née le 20 Décembre 1887 à Krotoszyn.
C'est dans cette même ville que le couple s'unira le 22 septembre 1909.
La quête d'un travail sera rapidement la préocupation principale. La Pologne "n'offrant" pas grand chose à cette époque.
Première immigration, comme pour beaucoup dans cette région, vers les mines de Rhénanie-Westphalie.
A la fin de la première guerre mondiale la France manque cruellement de main d'oeuvre.
Les portes s'ouvrent, les sollicitations se multiplient, tout d'abord en direction de la Westphalie et ensuite de la Pologne.
Au début des années 20, (1921 ou 1922) la famille Walczak s'installe à Hersin-Coupigny.
Pour le petit "Yanek" ce sera l'école au village, le cathéchisme et enfin pour ces 13 ans de grandes perspectives d'avenir, comme pour beaucoup d'enfants de l'époque dans sa situation, "Galibot". Encore loin des projecteurs des rings son avenir s'éclairait alors sous les "lanternes" de la fosse N°2 d'Hersin-Coupigny.
Période difficile en ce début des années 30, la grande crise frappait tout le monde. J'ai encore en mémoire ce témoigne poignant reçu un jour sur un marché de Kalisz en Pologne, d'un de ceux qui a du reprendre le train du retour, qui évoquait avec tristesse la situation de ces «sales Polaks» qui « venaient manger le pain des Français ».
Mais nul doute qu'à cette époque le jeune Yanek devait déjà susciter le respect. Il savait, si nécessaire, être des plus persuasif...

Fosse N°2 de Hersin-Coupigny
Vieux cheval de mine
que conduisait Yanek à l'age de 13 ans.
Photos : reportage journal "Détective" Mai/Juin 1951
"Retour au Pays" (Noeux-les-Mines) avant son dernier combat contre Robinson à Liège.



Attiré par la boxe, il commencera très jeune au Central Boxing Noeuxois.
Le 17 février 1938, le hasard, celui qui conduit vers sa destiné, lui donne rendez-vous. Yanek assiste à une soirée de boxe. A l'affiche le Champion des Flandres et du Nord qui se trouve au tout dernier moment sans adversaire. Au pied levé Yanek, alors poids mouche et a peine agé de 16 ans, sera le challenger.
Il remporte la victoire en mettant au tapis son adversaire, victoire par Ko.
En 1942, agé de 20 ans il décroche le titre de champion de France Amateur en poids Léger.
(Titre d'une demi-France, en période d'occupation)
Ce seront au total plus de 100 victoires en amateur sous les couleurs de son club Noeuxoix.
Une notoriété croissante qui n'échappera pas à son futur entraineur.
Paris, Central-Sporting-Club, Rue du Faubourg-Saint-Denis.
Nouveau manager et professeur : Roger Oquinarenne.
17 janvier 1947 premier combat et victoire en professionnel à Noeux-les-Mines.
Une nouvelle vie, qui l'emmenera bien loin de son Ch'Nord natal, commence.

1942
...Un Palmares de Champion International...
Poids Welters
1,68 m
Entraineur : Roger OQUINARENNE
Amateur : plus de 100 combats ( Champion des Flandres )
Professionnel en 1943 : 67 Combats : 46 Victoires (dont 21 pas Ko), 3 nuls, 19 défaites.
1948 : Champion de France Poids Welters
1943
Gagné 17 Janvier 1943 Noeux les Mines - FRANCE Jean CAMUS Pts 6
Gagné 23 Janvier 1943 Paris - France TRIONFI Pts 10
Gagné 14 Février 1943 Noeux les Mines - France F. DEGRAUDE Ko 4
Gagné 28 Février 1943 Paris - France Gus VATINEL Ko 6
Gagné 9 Mars 1943 Noeux les Mines - France HOURIEZ Ab 4
Gagné 14 Mars 1943 Noeux les Mines - France M. HOMBROUCK Ko 3
Gagné 21 Mars 1943 Paris - France Georges GUILLEMETTE Pts 10
Gagné 10 Avril 1943 Paris - France DELCOURT Ko 4
Gagné 8 Mai 1943 Paris - France DELCROIX Pts 8
Gagné 5 Juin 1943 Paris - France Louis COPP Pts 8
Gagné 23 Juin 1943 Paris - France Roger BERNARD Ko 5
Gagné 4 Juillet 1943 Noeux les Mines - France DELCROIX Pts 10
Gagné 25 Septembre 1943 Paris - France Désiré TEMER Ko 4
Nul 6 Octobre 1943 Paris - France L. RICCI Pts 10
Gagné 31 Octobre 1943 Lens - France Kid CLOTAIRE Pts 10
Gagné 7 Novembre 7 ,1943 Paris - France Klebert BLOT Ko 8
Gagné 27 Novembre 1943 Paris - France Jean MACHTELINCK Ko 7
Gagné 8 Décembre 1943 Paris - France POULIQUEN Ko 1
1944
Gagné 26 Janvier 1944 Paris - France Eugène LECLERC Pts 10
Gagné 23 Février 1944 Paris - France Maurice OUEZMANN Pts 10
Gagné 4 Avril 1944 Lyon - France Eugene LECLERC Pts 10
Gagné 7 Mai 1944 Paris - France Noel HERNAULT Pts 10
Gagné 8 Décembre 1944 Paris - France POULIQUEN Ko 1
1945
Gagné 16 Avril 1945 Lyon - France Eugene LECLERC Pts 10
Gagné 1 Juin 1945 Paris - France Victor Kid JANAS Ko 7
Gagné 10 Juin 1945 Rouen - France Noel HERNAULT Pts 10
Gagné 20 Septembre 1945 Paris - France CLAESSENS Ko 3
Gagné 21 Octobre 1945 Paris - France Walter MOMBER Ko 10
Gagné 9 Novembre 1945 Paris - France KID MARCEL Pts 10
1946
Gagné 6 Janvier 1946 Paris - France Joe BRUN Pts 10
Nul 26 Janvier 1946 St-Etienne - France Francisco PEIRO Pts 10
Perdu 19 Février 1946 London - Angleterre Arthur DANAHAR Pts 8
Perdu 7 Avril 1946 Marseille - France Omar KOUIDRI Pts 12
Gagné 23 Avril 1946 London - Angleterre Ernie RODERICK Pts 10
Nul 3 Juin 1946 Deen Haag - Pays Bas Jan NICOLAAS Pts 10
Gagné 7 Juin 1946 Belfast -Irlande Tommy ARMOUR Ko 4
Perdu 21 Juillet 1946 Oran - Algérie Omar KOUIDRI Pts 10
Gagné 1 Septembre 1946 Marseille - France Ludovico BERTO Pts 10
Perdu 10 Décembre 1946 London - Angleterre Arthur DANAHAR Pts 8
1947
Perdu 8 Janvier 1947 Paris - Ch. France, Poids Welters Robert VILLEMAIN Pts 12
Gagné 18 Mai 1947 Paris - France Holman WILLIAMS Pts 10
Gagné 28 Septembre 1947 Le Mans - France Walter MOMBER Pts 10
Gagné 19 Octobre 1947 Goeteborg - Suède Berry WRIGHT Pts 10
Gagné 7 Novembre 1947 Genève - Suisse Gino VERDINELLI Pts 10
Gagné 10 Décembre 1947 Lille - France Rock GIANOLA Pts 10
Gagné 27 Décembre 1947 Goeteborg - Suède Leon HANNEUSE Ko 5
1948
Perdu 9 Février 1948 Paris - Ch. Europe, Poids Moyens Marcel CERDAN Ko 4
Gagné 30 Mars 1948 Lens - France Emile GODDARD Ko 8
Gagné 29 Avril 1948 Zurich - Suisse Ricardo BATTAGLIA Ko 8
Gagné 9 Octobre 1948 Paris - Ch. France, Poids Welters Omar KOUIDRI Ko 6
Perdu 4 Décembre 1948 Algers -Algerie Gilbert STOCK Pts 10
1949
Gagné 22 Février 1949 Cleveland ( Arena) OH USA Jimmy SANDERS Pts 10
Gagné 21 Mars 1949 New York (St Nicholas Arena) NY USA Angelo MORGANTI Ko 2
Perdu 11 Avril 1949 New York (St Nicholas Arena) NY USA Frankie ABRAMS Pts 10
Gagné 13 Mai 1949 New York (Mad. Square Garden) NY USA Joe CURCIO Pts 8
Gagné 16 Juin 1949 Detroit ( Briggs Stadium) MI USA Fist DEVER Pts 10
Perdu 13 Juillet 1949 Miami (Biscayne Arena) FL USA Bobby DYKES Ar 10
Perdu 1 Août 1949 Miami (Biscayne Arena) FL USA Bobby DYKES Ko 5
Perdu 19 October 1949 New York (St Nicholas Arena) NY USA Billy GRAHAM Ar 10
Perdu 14 Novembre 1949 Philadelphia (Arena) PA USA Ike WILLIAMS Ar 10
1950
Perdu 17 Janvier 1950 Buffalo (Memorial Auditorium) NY USA Lester FELTON Pts 10
Perdu 27 Février 1950 Saint-Louis (The Arena) MO USA Sugar Ray ROBINSON Ar 10
Perdu 25 Mai 1950 Paris (Palais des Sports) France Jean STOCK Pts 10
Perdu 11 Novembre 1950 Paris (Palais des Sports) France Charles HUMEZ Pts 10
Perdu 16 Décembre 1950 Genève (Sports center) Suisse Sugar Ray ROBINSON Ar 10
1951
Perdu 12 Février 1951 Paris (Palais des Sports) France Laurent DAUTHUILLE Ko 8
Perdu 16 Juin 1951 Liege (Palais des Sports) Belgique Sugar Ray ROBINSON Ko 6
Les événements qui font son histoire...
Championnat d'Europe des Middleweights / Poids Moyens
9 Février 1948 - Paris - Vel d'Hiv
Cerdan bat Walzack par Ko à la 4eme reprise
Adversaires sur le ring, amis dans la vie. Yanek sera l'un des sparring-partner de son idole.

" J'avais fait un beau rêve, battre Cerdan, j'ai crû que j'allais le réaliser car j'ai tenté ma chance à fond dès le premier coup de gong. Ce coup au foie m'a fait mal, mais j'ai manqué de reflexes car j'aurais pu me relever. Marcel est un grand champion mais je voudrais le reprendre, aussi prétentieux que cela puisse paraitre."

Yanek Walzak

l'après-match Yanek Walzak / Marcel Cerdan Miroir-Sprint N°90 du 10 Février 1948
Le dernier combat de sa carrière, le 3eme face à Ray Sugar Robinson
16 juin 1951 - Liège - Palais des Sports
Robinson bat Walzack par Ko à la 6eme reprise
"Babouchka" avant le dernier combat Yanek WALZAK / Sugar Ray ROBINSON
Un autre combat...
La guerre.

Il s'engagera dans la légion étrangère.
"1944, Arles, la ville brûle sous les bombardements alliés. Yanek, intrépide, participe aux opérations de sauvetage, pénètre dans les décombres d'une maison en flammes et sauve 8 personnes menacées d'écrasement."
Vitré début 1945 - (Yanek à gauche) Journal Détective, article signé Louis Caro
La retraite .... sportive.
Bar Restaurant Walczak à Paris

Après avoir raccrocher les gants, c'est derrière le zing que commencera une autre vie. "Chez Yanek" c'est le bistrot qu'il ouvrira Rue Brancion dans le 15e à Paris.
Aujourd'hui un vrai musée, car resté en l'état.
Une atmosphère très particulière régne en ce lieu. Celle qui témoigne d'une époque aujourd'hui révolue. Chassé-croisé d'une clientèle polulaire et mondaine. Yanek y accueillit les plus grandes personnalités du sport, du cinéma et de la chanson. En témoignent les nombreuses photos évoquant la carrière du sportif et celles de ces grands noms qui fréquentaient alors le 75 de la Rue Brancion.
Brassens le voisin, Cerdan l'ami , Piaf .....
Avec un peu d'imagination, l'émotion est garantie. J'en ai fait l'expérience.

La "cantine" de Georges Brassens
La rencontre
Film le Brasier de Eric BARBIER
Scénario : Eric Barbier & Jean-Pierre Barbier.
Tourné, début novembre 1990.
En france, Belgique et Pologne.
Sortie en France le 30 janvier 1991
Avec Maruschka Detmers & Jean-Marc Barr
(Le grand bleu).
Dans les années 1930, les luttes sociales dans le milieu minier français.
C'est à la suite d'une rencontre avec Yanek Walczak que le réalisateur
s'inspirera de la vie du champion pour créer le personnage de Pavlak...
Prawdziwy Mistrz - Un vrai Champion - You are a champion
Un adversaire loyal et respecté, une résistance extraordinaire, un homme généreux (trop...) fidèle et intègre.
(Synthèse de nombreux témoignages recueillis personnellement auprès du milieu pugilistique, qui n'a pas oublié)
Décédé en 1989, il y a "25" ans
    Dimanche 18 Novembre 2018     Fêtes du jour en Pologne : Aniela, Klaudyna, Roman